忘れ物は「きなこ」

うまパンのメニュー

きなこ01

先日の5月12日(日)は予想以上のお客様がご来店くださって
3年前のオープン初日並みの早い時間の閉店。
(ありがとうございました。)

その日は母の日。
予定では次の日の月曜日に旦那っちゃんの実家へ贈り物を持って行くつもりでした。
が。
こんなに早く終われたのなら
今日行って、明日明後日はのんびりしよう!!と
お店を片付けつつ、きなこを外で遊ばせつつ出掛ける準備をしていました。

車の中が暑かったので、エンジンをかけてー冷えてからきなこを乗せようかねー。と。

レジチェックも終わり、洗濯物も持って
電源オフチェックして、施錠して。

車に乗り込んで出発!!

お店でコーヒーを入れて出たのでコンビニにも寄らず実家へ直行。
お義母さんやお義父さんとアルバムを見たりお話したりで約2時間。

買い物して帰ろう!となって実家を出発。

〜車内〜
み「きなこ静かだねぇ。(村の子供たちと)遊び疲れたのかねぇ。」
旦「爆睡か?(笑)」(ラゲッジスペースのクレートを覗く)
旦「きなこが居ない!!!!!!」

慌てました。超慌てました。
途中どこにも寄っていないので降りたとすれば実家。
もちろんきなこ一人では降りられないのでお義父さんが降ろした??
でもそれだったら言ってくれるはず。

ん?

夫婦二人で瞬時に同じことを思い出した。
『きなこ乗せたっけ??』

そう。
車が冷えたら乗せようねぇ・・・って言ったまんま乗せてなかった・・・。
ウッドデッキに繋いだままだった!!

言い訳です!言い訳だけど!!
きなこは本当に大人しい子なんです。
お休みの日は一声も聞かないときもあるほど鳴かない子です。
車に乗せてもワンともクーとも言いません。

そしていつもは
きなこを車に乗せておいて閉店作業をします。
そしていつもなら必ずと言って良いほどコンビニに寄ります。
寄っていたらそこで気が付けてすぐに戻れたのに…。

急いで村に戻りつつ
村の友達や店の隣の直売所に電話してきなこの様子を見てもらって
大人しく繋がれていることを確認。
ホッとしつつきなこはもちろん
巻き込んで心配をかけてしまった人たちにも申し訳なくて
焦る気持ちを抑えて安全運転で村へ戻りました。

以前。
車で温泉までパンを配達に行く旦那っちゃんをデッキで見たきなこは
リードを噛み切って追いかけて行きました。
動物病院へ予防接種に行ったとき
初めての場所&決まった場所(建物)以外には入ってはいけないと教えていることで
首輪抜けしてしまったこともあります。

そう。その気になればいつでも逃げられるし自由になれるきなこ。

店から離れて事故にあったりしてないか。
誰かに吠えたりして迷惑をかけていないか。と。

お店の付近まで来たら車の音で気がつくかな。
喜んで道に出てきちゃったらどうしよう。

心配しながらお店の前まで来ると。

お店の入り口前で道路の方を向いて「キリッ」と伏せの姿勢で待つきなこが。

半泣きになりながら
夫婦二人で『きなこぉぉぉぉぉぉぉ』と走り寄る。

そこには。
いつもと同じに帰って来たことを歓迎してくれるきなこ。
嬉しすぎて鳴くでもなく。寂しかったと鳴くでもなく。
何で置いていったのと怒って鳴くでもなく。

いつものように「おかえりぃぃぃ♪」なテンションのきなこ。

ちょっと拍子抜け。
でも「あぁ。成長してるんだなぁ。」「「必ず帰って来る」って「信頼」してもらえてるんだなぁ。」
と。違う意味で泣きそうな。切ないと言うか。胸がギュっとなると言うか。
そんな気持ちを噛み締めながら
もう夕方だったけど、ゆずの森できなこと遊びました。

家族を忘れて出掛けるなんて。ひどい飼い主だね。ごめん。
よく待っててくれたね。ありがとう。きなこ大好き。